全球最大的牡蛎恢复工程就在美国切萨皮克湾

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大自然保护协会(TNC)与美国陆军工程兵部队诺福克基地(The U.S. Army Corps of Engineers Norfolk District)、美国弗吉尼亚海洋资源委员会(VMRC)合作,近日正在美国东海岸切萨皮克湾(Chesapeake Bay)流域里牡蛎苗产量最高的Piankatank河中,建造一个25英亩受保护的人工牡蛎礁,该工程造价200万美元。

随后的几周内,从马里兰州哈佛格雷斯(Havre de Grace)挖掘的2.4万吨干净的花岗岩将被投放到Piankatank河中,为在温暖的咸淡水交汇区域中寻找安身之处的牡蛎幼虫提供一个新的栖息地。牡蛎需要硬质的底质物来安身,生长成蚝仔(牡蛎宝宝),最终发育成熟。 TNC自然保护专家Andy Lacatell介绍,如果所有工作都按计划进行的话,这片花岗岩会变成真正的牡蛎礁,不仅为牡蛎提供保护区域,在其生长繁殖的同时,也能为整条流域提供良好的环境。

全球最大的牡蛎恢复工程就在美国切萨皮克湾

“我们正在改善整个牡蛎种群的健康”,Lacatell说,“这不仅是一个牡蛎保护区,还事关牡蛎养殖者和食用者。我们让经济得到增长,因为牡蛎可以过滤水质,将氮和磷等不必要的养分清理出去,改善水质;为鱼、蟹提供必要的栖息地,这就为人们提供在(牡蛎)礁体周围捕捞的机会。在这片区域,我们每投入1美元,就能为周边地区带来约7美元的经济回报。”

正在进行的Piankatank河牡蛎恢复工程是切萨皮克湾牡蛎恢复工程的一部分。1986年,美国国会通过“水资源开发法案”,其中包括修复弗吉尼亚州和马里兰州的牡蛎礁。

全球最大的牡蛎恢复工程就在美国切萨皮克湾

Piankatank河修复工程具有一些创新方式:第一次在该河流中使用花岗岩作为修复底质,同时也是第一次将底质物成排状排列的人工礁体。

陆军工程兵部队诺福克基地政策和规划主任苏珊•康纳(Susan Conner)介绍,花岗岩底质物的投放位置特地选在了该区域中没有牡蛎捕捞的位置,并选择天然牡蛎在支流中产卵的时长投放。因为Piankatank支流是天然牡蛎补充量非常高的区域,预期牡蛎将会大片附着并向高向宽生长,最终将把一排排的礁体融合成一大片。康纳说,“一两年后,你将很难分辨哪里有花岗岩,我们希望届时整个区域已被牡蛎覆盖。”

全球最大的牡蛎恢复工程就在美国切萨皮克湾

切萨皮克湾及其支流的牡蛎曾饱受污染和过度捕捞的困扰,几十年前,两种寄生虫疾病更是让牡蛎的数量下降到原来的十分之一。最近调查显示,部分野生牡蛎有自然发展出免疫能力的迹象。数年来,美国政府和研究保护团体都致力于人工修复牡蛎礁以帮助其种群恢复。Lacatell说,“如果我们想要让牡蛎达到或者恢复历史水平,目前的举措仅是杯水车薪。然而,截至目前,25英亩人工礁石是世界上正在运行的最大的牡蛎恢复工程。”

全球最大的牡蛎恢复工程就在美国切萨皮克湾

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