泉州洛阳桥屹立上千年,靠的是牡蛎

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泉州洛阳桥屹立上千年,靠的是牡蛎

牡蛎是餐桌上的一道美味

牡蛎在我国分布极广,北起辽东,南到海南,都有牡蛎的身影。尤其在河流入海之处,海水与河水交汇的地带的牡蛎格外肥美多汁。

采过牡蛎的人都知道,牡蛎附着在礁石上,需用尖锐的铁铲,才能把它们铲下来,有的牡蛎虽被铲下来,壳上仍粘着礁石的残片,巨大的粘合力令人吃惊。原来牡蛎的壳分为两层,上层的壳较薄,能在潮水来时微微扇动,使海水进入蛎房内,蛎房内的活体就会从海水中过滤硅藻等食物,潮水落时,这层壳就关闭了,牡蛎躲在壳里,处于休眠状态。而牡蛎下层的壳较厚,可看做是牡蛎的基座,可分泌粘液,和礁石融为一体。古人早就注意到了牡蛎的附着性,聂璜《海错图》中说,“蛎生于石,层垒而上,常高至二三丈,粤中呼为蠔山……水沫凝石,无中生有,惟蛎最多,坚而且久”,层层叠加的牡蛎,甚至可以形成两三丈高的小山丘,正是所谓的“牡蛎礁”。

泉州洛阳桥屹立上千年,靠的是牡蛎

清代画家聂璜绘制的牡蛎,见《海错图谱》

牡蛎本是野生,近年来也有养殖,早在宋代,人们就把牡蛎应用在桥梁建筑中。泉州的洛阳桥是北宋名臣蔡襄主政泉州时修建的,始建于宋仁宗皇祐五年(1053)。泉州自唐代以来就跃升为第一大港,往来商旅北上的行程被洛阳江阻隔,须渡船才能过,而又因潮水险急,险象环生,商旅视为畏途,所以称之为“万安渡”,以企盼安全之意。当时建桥已成为急务。大桥的选址位于泉州洛阳江的入海处,因位于海港,涨潮时波浪滔天,石桥难以立住根基,蔡襄等人集思广益,苦思造桥之法,终于有了计策,先在水底投下巨石,铺成一条水下长堤,然后在这条堤上铺设横条石,这就是后世津津乐道的“筏形结构”,桥成之后,众人担忧年深日久之后,桥会被潮水冲坏,蔡襄又想到了牡蛎,《宋史·蔡襄传》载:“襄立石为梁,其长三百六十丈,种蛎于础以为固,至今赖焉”,牡蛎的幼崽能在水中游动,一旦找到了可以附着的岩石,它们就会定居下来,捕到牡蛎的幼仔,种在桥墩之上,不出几年,牡蛎便层层叠叠,潮水也难以撼动。蔡襄还下令,不准捕食牡蛎,到宋神宗时,泉州地方官甚至立法:若有捕捞洛阳桥附近“蛎房”者,须“徒二年”,人与牡蛎的合作在此进入了蜜月期,牡蛎帮人们守桥,人们也不再捕食牡蛎,洛阳桥能在海潮中屹立上千年不倒,多赖牡蛎之功。洛阳桥建成之后,南北变为通途,往来商旅凌波而过,小小牡蛎,正在桥下担当着粘合剂的角色。

泉州洛阳桥屹立上千年,靠的是牡蛎

洛阳桥上的牡蛎痕迹

泉州洛阳桥屹立上千年,靠的是牡蛎

蔡襄,北宋名臣,也是著名书法家

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